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Prevención del contagio del virus de Zika

Colombia, 05/02/2016 


Frente a una emergencia sanitaria mundial

El 2 de febrero Malteser International, la organización de ayuda internacional de la Orden de Malta, lanzó las operaciones de contención del virus de Zika en los departamentos colombianos de La Guajira y Magdalena. El virus, transmitido por un tipo de mosquito, se ha asociado a graves daños cerebrales en niños y toda una serie de complicaciones neurológicas. En las regiones aisladas y muy desfavorecidas de Colombia donde la organización de la Orden de Malta trabaja desde 2014, es difícil encontrar centros donde se trate la enfermedad, lo que hace aún más urgente el detener el contagio del virus. “Por el momento trabajamos para prevenir el contagio del virus informando a la población, y entregaremos a las familias – sobre todo a las mujeres embarazadas – paquetes con material de prevención, que incluyen redes antimosquito, repelentes e insecticidas”, informa Jelena Kaifenheim, coordinadora en Latinoamérica de Malteser International.

La sequía actual que sufre la región hace que la población local sea aún más vulnerable: “las aguas estancadas son un entorno de reproducción perfecto para los mosquitos portadores de la enfermedad”, afirma Kaifenheim. “La sequía ha convertido muchos ríos en charcos de agua estancada, lo que hace que mucha gente almacene agua en contenedores no cubiertos en sus hogares. De ahí la importancia de nuestra campaña de información: un jarrón con flores, un vaso de agua sobre la mesita de noche, incluso la cisterna de un retrete, pueden representar un peligro. Hemos imprimido folletos y material de información para que la gente sea consciente de los riesgos. La sequía hace que sea esencial fumigar a nivel general, para proteger a las comunidades del contagio del virus”.

Malteser International trabaja en estrecha colaboración con la Asociación colombiana de la Orden de Malta y con las autoridades sanitarias locales en la lucha contra el zika, y evalúa la posibilidad de lanzar otras intervenciones para evitar la propagación de la enfermedad y ofrecer tratamiento a los infectados.

La rápida propagación del virus de Zika ha conducido a la Organización Mundial de la Saluda a declarar la situación de emergencia sanitaria de interés internacional el lunes 1 de febrero.  Se estima que entre 3 y 5 millones de personas resultarán afectadas únicamente en el continente americano. Según datos de la OMS, el virus está actualmente presente en 25 países, de los cuales Brasil, Venezuela y Colombia son los más afectados. La prevención de la propagación del virus es ahora la máxima prioridad para las autoridades sanitarias y las organizaciones internacionales.

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