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Près
Ordre Souverain Militaire et Hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem de Rhodes et de Malte.

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Le Grand Maitre recoit le President de la Bielorussie Alexander Lukashenko

Rome, 02/05/2009 


Le Grand Maître de l’Ordre Souverain Militaire de Malte, Fra’ Matthew Festing, a reçu mardi 28 avril le président de la Biélorussie Alexander Lukashenko, en visite officielle. Il s’agissait du premier voyage en Europe depuis 15 ans du chef d’Etat biélorusse, élu en 1994, au cours duquel il a été reçu en audience au Vatican par le Pape Benoît XVI.

Arrivé autour de 11 heures à la Villa Magistrale le président Lukashenko a été accueilli par la garde d’honneur de l’Ordre de Malte, qui a joué les deux hymnes officiels sous la pluie qui s’est déversée sur la capitale. Le Grand Chancelier Jean-Pierre Mazery et le ministre des Affaires étrangères biélorusse Sergey Martynov ont signé la Convention postale, portant à 55 le nombre de pays avec lesquels l’Ordre a signé un service postal, et qui prendra effet le 28 mai.

Une visite « à la signification particulière » et qui « ouvrira de nouvelles perspectives pour l’avenir “, telle que l’a décrite le Grand Maître, immédiatement après la signature d’un accord bilatéral qui renforce l’assistance sanitaire et humanitaire fournie par l’Ordre en Biélorussie.

Les deux Etats ont des relations diplomatiques depuis 1996, mais depuis la fin des années 80 les associations polonaise, belge et italienne de l’Ordre avaient aidé des centaines d’enfants touchés par la catastrophe de Tchernobyl dans le cadre d’une aide humanitaire qualifiée de « plurielle » par Lukashenko. « Je tenais fort à cette visite – a déclaré le président – justement pour remercier l’Ordre de toute l’aide apportée à la réduction des effets de la catastrophe avec l’organisation de séjours d’été pour les enfants, la fourniture de matériels médicaux et la formation des personnels de santé. »

La visite s’est terminée par un déjeuner auquel étaient également conviés le Secrétaire d’État du Vatican, le Cardinal Tarcisio Bertone, qui a visité la Biélorussie l’année dernière, et qui la veille, juste après la rencontre entre Benoît XVI et Lukashenko, avait de nouveau reçu de la part du président biélorusse l’invitation d’organiser à Minsk la réunion attendue entre le Pape et le Patriarche de Moscou, Kirill. « Il me semble qu’il y ait un grand sens – a dit le Cardinal Bertone s’adressant au dirigeant biélorusse – à ce que soient aujourd’hui assis à côté de vous le Saint-Siège et l’Ordre de Malte : ceux-ci poursuivant l’engagement commun de réaliser dans la communauté internationale et partout dans le monde les idéaux élevés de la foi chrétienne, qui font aussi partie de l’histoire, de la civilisation et de la culture, de la Biélorussie. »

En repartant, M. Lukashenko a exprimé l’espoir que les relations entre la Biélorussie et l’Ordre puissent contribuer à « renforcer la paix et l’harmonie entre les confessions dans le pays », et que les relations bilatérales se développent « sur les bases du respect mutuel et de l’attachement aux valeurs chrétiens. »

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