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Près
Ordre Souverain Militaire et Hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem de Rhodes et de Malte.

Actualités

Le Grand Maître reçoit le Prince Albert de Monaco

Rome, 15/10/2009 


Les projets de coopération humanitaire entrepris par l’Ordre de Malte en collaboration avec la Principauté de Monaco et l’attachement commun à la préservation des ressources environnementales ont été au centre des pourparlers entre le Grand Maître de l’Ordre Souverain Militaire de Malte Fra’ Matthew Festing et Le Prince Albert de Monaco, reçu en visite officielle à la Villa Magistrale, à Rome.

Arrivé à 11 heures précises, accueilli par la garde d’honneur et par l’exécution des hymnes officiels de la Principauté et de l’Ordre, le Souverain monégasque s’est entretenu avec le Grand Maître pendant environ une demi-heure. Fra ‘Matthew Festing a rappelé que le Prince Rainier visita l’Ordre avec la Princesse Grace en 1957, à l’occasion du resserrement des relations officielles entre les deux Etats, devenues relations diplomatiques (représentations permanentes) en 2007. Une telle étape constitue «une reconnaissance mutuelle de l’assistance humanitaire désintéressée et impartiale poursuivie par l’Ordre aussi bien que par la Principauté», a déclaré le Grand Maître. Un résultat de cette collaboration, a t-il ajouté, est la coopération active avec certains pays d’Afrique et du Moyen-Orient, grâce à laquelle chaque année, certains enfants souffrant de pathologies cardiaques sont identifiés par l’ambassade de l’Ordre et envoyés dans la Principauté pour être opérés au Centre Cardio-Thoracique renommé de Monaco.

Le Grand Maître a fait l’éloge des «efforts remarquables» que le prince Albert II fournit avec sa Fondation pour sensibiliser l’opinion publique pour la protection de l’environnement des changements climatiques, pour une distribution plus équitable des ressources en eau et pour la lutte contre la désertification. Fra’ Matthew Festing a rappelé combien l’accès à l’eau potable est l’une des formes les plus importantes de la prévention des maladies et que, en particulier dans les pays en voie de développement, les nouvelles méthodes d’implication de la collectivité garantissent que les populations comprennent l’importance de collecter, traiter et préserver cette ressource. «Des milliers de nos bénévoles en service au Cambodge, en Inde, en Indonésie, au Myanmar, au Pakistan, au Sri Lanka – a-t-il dit – forment les populations sur les moyens d’économiser l’eau et sur les effets des changements climatiques». L’expérience de 900 ans de l’Ordre en matière d’aide humanitaire, a t-il conclu, «est maintenant aussi mise à disposition de l’éducation environnementale, où de nouveaux défis nous attendent».

Souriant et décontracté, le Prince Albert II s’est dit «toujours plus admiratif du dévouement infatigable » que les Chevaliers de Malte démontrent à travers le monde, portant «secours et compassion» aux hommes et femmes «éprouvés par la vie ou par les conflits» et témoignant «avec courage et humilité» des principes de charité qui leur ont été transmis à travers de nombreuses générations. «Vos œuvres – a-t-il dit – attestent la valeur irremplaçable de la gratuité et de l’aide désintéressée dans un monde où le profit et l’échange semblent trop souvent les seuls repères».

Le Grand Maître a remis au Prince le Collier du Mérite de l’Ordre de Malte et lui a offert un ouvrage sur le siège de Rhodes en 1523. Albert II a, quant à lui, remis à Fra’ Matthew Festing, la Grand Croix de l’Ordre de Saint Charles en lui donnant un ouvrage sur les Seigneurs et Princes de Monaco.

La visite s’est terminée par un déjeuner en l’honneur du Souverain monégasque dans le jardin XVIIIème siècle de la Villa, qui a réuni environ une centaine d’invités.

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