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Ordre Souverain Militaire et Hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem de Rhodes et de Malte.

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Le Grand Maître à Bukavu, théâtre d’affrontements et de violences

Congo, 15/02/2010 


Le voyage du Grand Maître de l’Ordre de Malte Fra’ Matthew Festing en République démocratique du Congo s’est poursuivie de jeudi à dimanche à Bukavu, à la frontière avec le Rwanda, pour visiter les centres et les activités d’assistance socio-sanitaire gérés depuis 1996 par Malteser International, le Corps international de secours de l’Ordre de Malte. Accueilli par le gouverneur de la région, le Grand Maître a rencontré les administrateurs de la province avec lesquels il a analysé en profondeur les conditions de vie de la population, qui a subi des violences gravissimes et répétées au cours des affrontements de ces dernières années.

Les gens furent nombreux à accueillir le Grand Maître à chaque étape de sa visite, et lui réservèrent un accueil extraordinaire. Des chants, des danses, des cadeaux d’artisanat local et des mots de remerciements sincères ont été exprimés pour manifester la gratitude pour ce qui a été fait par l’Ordre, dans une région encore très instable, où la paix et la sécurité sont tous les jours en danger. Malgré les cinq années de guerre – avec plus de cinq millions de morts – qui se sont officiellement conclues en 2003, les combats qui perdurent entre l’armée régulière congolaise et des milices non gouvernementales d’ex-militaires et de groupes tribaux, provoquent des incursions et des razzias avec leurs massacres et violences conséquents contre les civils.

Pour cette raison, Malteser International soutient aujourd’hui 350 centres médicaux et 30 centres de distribution alimentaire dans la région et coopère avec les diocèses et avec des dizaines d’organisations pour aider la population qui souffre. Grâce aux efforts du Corps international de secours de l’Ordre de Malte, plus de 2 millions et demi de personnes ont accès à une assistance sanitaire (en particulier à des soins de base et de prévention du paludisme) dans les zones du Sud-Kivu, Ituri et Haut Eélé, Mulungu et Kaziba. Les campagnes de vaccination, l’assistance médicale et psychologique aux victimes de violences sexuelles et aux malades de la tuberculose et du VIH/SIDA, sont au centre des programmes d’aide. L’engagement est également fort concernant la sécurité alimentaire: des années de tensions et d’affrontements ont considérablement réduit la capacité agricole de la région et la population souffre régulièrement de malnutrition. Aussi il faut signaler particulièrement l’œuvre de reconstruction des routes et des ponts que Malteser International réalise uniquement dans cette région du monde: garantir les voies d’accès est essentiel pour assurer une assistance humanitaire à la population des zones rurales les plus reculées et pour promouvoir l’accès aux médicaments, hôpitaux, marchés, villes.

Accompagné par le président de Malteser International Nicolas de Cock de Rameyen, par le vice-president Thierry de Beaumont-Beynac et par le secrétaire général Ingo Radtke, Fra’ Matthew Festing a également rencontré les membres internationaux et locaux de l’organisme de secours de l’Ordre. « Tout l’Ordre de Malte vous est reconnaissant pour votre travail et admire ce que vous faites chaque jour, a déclaré le Grand Maître au cours de la rencontre au siège de Malteser International à Bukavu. Nous sommes fiers de vous et je tiens à vous remercier de tout mon cœur. »

Le travail d’assistance fourni aux femmes et aux filles victimes de violences sexuelles, crimes effectués systématiquement par les bandes armées, a un grand impact social. Dans un pays où environ 5% de la population est touchée par le SIDA, les cliniques mobiles de l’Ordre fournissent une prophylaxie immédiate du VIH dans les 72 heures suivant le viol, des tests et des soins gynécologiques pour les femmes enceintes, une prévention et des séances d’information. Plus de 35 000 femmes ont été aidées à ce jour, mais il est estimé que seulement 10% de ces crimes sont dénoncés. Grâce au travail de sensibilisation entrepris par Malteser International, une loi nationale définissant le viol comme un crime a été approuvée l’année dernière.

Certains de ces projets ont été au centre de la visite que Fra’ Matthew Festing a effectuée vendredi matin, en particulier à Kaniola – Nzibira, où les infrastructures locales principales ont été restaurées en plus de l’aide humanitaire et sanitaire fournie. Il a inauguré samedi la partie rénovée de l’hôpital général sur l’île de Idjwi, la plus grande île lacustre au monde, avec une population de plus de 200 000 habitants, qui ont de grandes difficultés d’accès aux soins médicaux. Les travaux ont été effectués par l’association belge de l’Ordre de Malte avec la contribution du gouvernement belge.

Dimanche eut lieu la rencontre avec les évêques locaux, avant de partir pour Nairobi, où le Grand Maître est attendu par les autorités kenyanes pour la troisième étape de son voyage en Afrique.

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