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Près
Ordre Souverain Militaire et Hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem de Rhodes et de Malte.

Actualités

Fra’ Matthew Festing participe au 138ème anniversaire du Corps Militaire de l’Ordre de Malte

Rome, 02/02/2015 


Le 138ème anniversaire de la fondation a été célébré par le Corps militaire de l’Association italienne de l’Ordre de Malte – auxiliaire de l’armée italienne à Rome. La cérémonie de prestation de serment des bénévoles du Corps nouvellement recrutés s’est déroulée en présence du Grand Maître, Fra’ Matthew Festing, sur la Place d’arme de la caserne Artale, le 31 janvier dernier.

À son arrivée, le Grand Maître a été accueilli par Narciso Salvo di Pietraganzili, vice-commissaire magistral de l’Association italienne de l’Ordre de Malte et par le colonel Mario Fine, commandant du Corps militaire. L’orchestre de l’armée lui a rendu les honneurs militaires.

Les cérémonies du 138ème anniversaire ont été l’occasion pour le Corps militaire de s’inclure dans le programme des événements et des cérémonies officielles des gouvernements nationaux et des administrations locales en commémoration du centenaire de la Première Guerre mondiale. Dans la salle multimédia du commandement, l’aumônier chef du Corps militaire, Mgr. Luigi Michele De Palma, secrétaire du Comité pontifical des Sciences historiques, a tenu une conférence intitulée «L’intervention de l’Ordre de Malte dans la Grande Guerre». Une occasion de rappeler ce qu’a fait l’Ordre de Malte pour secourir et soigner les blessés sur différents fronts du conflit.

Un engagement qui avait, comme cela a été rappelé, commencé grâce au pape Benoît XV – le Pape même qui aurait appelé la Première Guerre mondiale le « massacre insensé » – qui, en janvier 1915, avait confiée à l’Ordre de Malte l’Hôpital Santa Marta situé à côté de la Basilique Saint-Pierre. Plus de 3000 malades et blessés de guerre furent soignés dans cet hôpital de 350 lits.

Mgr. De Palma a retracé les événements historiques du Corps militaire qui, avec ses quatre trains hospitaliers a transporté 148 016 malades depuis les zones de guerre jusqu’aux hôpitaux territoriaux répartis en Italie, couvrant ainsi 483 848 km pour un total de 641 voyages. Les huit postes de secours gérés par l’Ordre dans les gares à proximité du front ont traité plus de 94 000 malades.

Le Grand Maître, à l’issue de la conférence, a tenu à souligner à quel point l’Ordre fut présent sur tous les fronts pendant la Première Guerre mondiale, du front français à celui de l’Empire austro-hongrois, du front belge au front allemand avec le même engagement sans distinction de drapeau. « Bien que séparés par les événements de la guerre, les entités nationales de l’Ordre de Malte poursuivirent indépendamment leur mission d’assistance de l’Ordre », affirma Fra’ Matthew Festing.

Au terme de la conférence, le Grand Maître a visité le musée historique du Corps militaire. Il y a pu admirer la collection de reliques (parmi lesquelles huit drapeaux, 12 uniformes historiques ainsi que 75 couvre-chefs) et une grande quantité de documents et de photographies. Le musée historique comprend une grande section consacrée à l’engagement médical de l’Ordre de Malte pendant la Première Guerre mondiale. A l’occasion des célébrations en mémoire du centenaire de la Grande Guerre a été lancé un programme de visites destinées aux étudiants et aux enseignants.

fra matthew festing participe au 138eme anniversaire du corps militaire de lordre de malte

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