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Sudan: tasa de mortalidad en cero en el tratamiento de la enfermedad del sueño

Colonia, 16/03/2004 


El proyecto de la Orden de Malta para el tratamiento de pacientes afectos de la enfermedad del sueño (Tripanosiomiosis), en la provincia sudanesa de Yei, ha obtenido resultados de gran relieve. Estas son las conclusiones contenidas en el informe presentado por el grupo de control de la Organización Mundial de la Sanidad (OMS), al concluir una reciente visita. El Cuerpo de Socorro alemán de la Orden de Malta (Malteser), inició a tratar la enfermedad del sueño en Yei en el año 2002. El informe de la OMS declara que el Malteser ha desarrollado un válido sistema sanitario que ofrece un centro para la diagnosis del tratamiento de los pacientes que sufren dicha enfermedad. En el pasado, la población de la región de Yei tenía que recorrer largas distancias para curarse. El proyecto ofrece un eficaz screening de la población a través de diferentes modalidades, entre las cuales está el entrenamiento de los asistentes y de los operadores sanitarios de la comunidad. Se realiza, además, un programa de educación sanitaria para los jefes de las comunidades, para los responsables de los servicios sanitarios, de las iglesias, y para las autoridades locales y ONG. El resultado más significativo del proyecto para el tratamiento de la enfermedad del sueño en Yei consiste en el índice de mortalidad igual a cero de los pacientes asistidos: el informe de la OMS afirma que es la primera vez que se alcanza dicho resultado.

Datos sobre la enfermedad del sueño

La enfermedad del sueño está causada por tripanosomas, parásitos protozóicos transmitidos al hombre a través de la mosca tsetsé.

Existen dos formas, cada una provocada por un parásito diferente:

– “Tripanosoma brucei gambiense”, causa una infección crónica que dura años, y se encuentra localizada principalmente en los países de Africa occidental y central;

– “Tripanosoma brucei rodhesiense”, causa una enfermedad aguda que dura varias semanas, y está presente en los países de Africa oriental y meridional.

Cuando un paciente es afectado, el Tripanosoma se multiplica en la sangre y en las glándulas linfáticas, superando las barreras de la sangre cerebral, para invadir el sistema nervioso central donde provoca desórdenes neurológicos. La infección de Tripanosoma provoca alteraciones neurológicas. Retrasos neurológicos y psico-motores son frecuentes también en los niños ya curados. En ausencia de tratamiento la enfermedad es, invariablemente, fatal.

Amplitud del problema

La enfermedad del sueño constituye una amenaza cotidiana para más de 60 millones de hombres, mujeres y niños en 36 países del Africa sub-sahariana, 22 de los cuales se encuentran entre los países más subdesarrollados del mundo. El número estimado de personas que se considera hayan sido infectados está entre 300.000 y 500.000. La hospitalización de las personas infectadas por la enfermedad del sueño, y los consecuentes tratamientos, requieren personal entrenado, recursos, medicinas y centros sanitarios bien equipados. Sin un screening sistemático de la población expuesta y sin tratamiento, la mayor parte de las persone infectadas morirá sin que la enfermedad le sea diagnosticada.

Impacto económico y social

La enfermedad del sueño tiene una fuerte influencia en el desarrollo de las áreas rurales, porque disminuye la mano de obra y limita la capacidad productiva. Esta enfermedad es uno de los mayores obstáculos para el desarrollo de grandes regiones. En países como Angola, la República Democrática del Congo y Sudán no existen capacidades operativas para hacer frente a una situación epidémica. La presencia de esta enfermedad está muy difundida en algunas áreas. En numerosas provincias de estos países se sitúa en un porcentaje superior al 20%.

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