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El Gran Maestre inaugura en Malta el monumento a Frey Andrew Bertie

Malta, 11/07/2009 


El 30 de julio en Malta, ante una amplia asistencia emocionada, el Gran Maestre Frey Matthew Festing descubrió una lápida en memoria de su predecesor Frey Andrew Bertie. A la ceremonia en la Casa Lanfreducci, sede de la Asociación maltesa, asistieron cientos de personas, miembros, voluntarios, amigos y apoyos de la Orden en la isla.

Ha sido ésta una ocasión para recordar la personalidad y la dedicación del 78º Gran Maestre, fallecido en el 2008, tras veinte años guiando a la Orden. Por ejemplo, cabe recordar que el principal objetivo vital de Frey Andrew Bertie fue el de mantenerse fiel a los preceptos de la Orden, con los cuales estaba “apasionadamente comprometido, con una profunda e intensa dedicación a nuestros señores, los enfermos y los más desfavorecidos”. “Sus asiduas visitas a los enfermos en hospitales y la asistencia a discapacitados durante las peregrinaciones a Lourdes eran su prioridad”. Además, “trabajó incansablemente para modernizar la estructura y la organización de la Orden, y dio un impulso decisivo a las relaciones diplomáticas en todo el mundo”. Fue una verdadera “fuente de inspiración para todos y cada uno de nosotros”. Como explicó el presidente de la Asociación maltesa, Alfred Caruana Galizia, su especial relación con Malta, donde solía pasar las vacaciones, y el afecto que supo granjearse en el pueblo maltés, explican el proyecto de erigir una lápida de mármol en su recuerdo.

La ceremonia comenzó con una procesión desde la Casa Lanfreducci a la iglesia de Nuestra Señora de la Victoria, en La Valetta, donde el capellán principal de la Asociación maltesa, monseñor Lawrence Gatt, celebró una misa de homenaje a Frey Andrew Bertie en latín. Entre otros estuvieron presentes el hermano del fallecido Gran Maestre, Peregrine, y su sobrina Caroline Carrington.

Los invitados volvieron después a la Casa Lanfreducci, donde se celebró el acto de conmemoración, que fue seguido por las personas congregadas en la plaza Victoria a través de dos grandes pantallas. Al descubrir la placa decorada con el escudo de Frey Andrew Bertie, el Gran Maestre Frey Matthew Festing recordó con admiración la vida y obra de su predecesor. “Algún día – concluyó con una sonrisa – yo también quisiera ser recordado así”. Inmediatamente después los participantes pudieron visitar el Monumento Memorial, situado en la sala que a partir de ese momento se llama “Sala del Gran Maestre Bertie”, y admirar la exposición dedicada al fallecido Gran Maestre.

Visita al monasterio de Santa Úrsula

El viaje a Malta se cerró con la visita del Gran Maestre y del Gran Comendador al monasterio de Santa Úrsula, donde residen 15 monjas de la Orden de Malta, las últimas, junto con un grupo de monjas en España, de la rama contemplativa femenina de la Orden. Frey Matthew Festing, que ansiaba vivamente este encuentro, fue calurosamente acogido por las religiosas y su capellán, el padre George Aquilina, que acompañaron al Gran Maestre en la oración en la capilla donde está custodiada la calavera del fundador de la Orden, Frey Gerardo.

El monasterio de Santa Úrsula en La Valetta está considerado monumento histórico de la República de Malta y un hito de la historia religiosa de la isla. Se fundó a finales del siglo XVI, y las primeras monjas de clausura aparecieron en 1639. Las monjas jerosolimitanas llevan más de 800 años rezando por los miembros de la Orden.

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