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Epidemia de sarampión en República Democrática del Congo


La Orden de Malta colabora en la vacunación de más de 630.000 niños en la provincia del Sur Kivu

En República Democrática del Congo se está llevando a cabo una campaña de vacunación para intentar contener una epidemia de sarampión que amenaza a más de un millón de niños. Del 18 al 22 de mayo, el servicio internacional de ayuda de la Orden de Malta, Malteser International, colabora en la vacunación de más de 630.000 niños de entre seis meses y 15 años, en 11 distritos sanitarios de la provincia de Sur Kivu. Hay que vacunar a casi 1.200.000 niños de 25 distritos sanitarios, y esto únicamente en la provincia de Sur Kivu, para evitar la extensión de la enfermedad. Son los menores de 5 años los más susceptibles al sarampión.

La campaña de vacunación, financiada por la oficina de ayuda humanitaria de la Comisión Europea (ECHO), se desarrolla también en otras cuatro provincias de República Democrática del Congo. Desde septiembre de 2010, la epidemia de sarampión se ha extendido alarmantemente en todo el país: según el Ministerio de Sanidad, desde principios de año y hasta mediados de abril se habían contagiado de sarampión 2.493 personas de cinco provincias. Hasta la fecha de hoy siete personas han fallecido por causa de la enfermedad.

Malteser International colabora estrechamente con UNICEF, que suministra las vacunas, y con las autoridades sanitarias locales. “Contamos con 11 equipos que coordinan un total de 733 equipos locales, que a su vez se desplazan a los municipios para informar a la población sobre la campaña de vacunación”, explica Christof Ruhmich, coordinador de programas de Malteser International en Bukavu. Estos equipos también han pegado carteles, donde se informa de la importancia de la vacunación, en lugares públicos como iglesias, mezquitas, escuelas y mercados. Anuncios en televisión y radio también dan cuenta de dónde y cuándo tendrá lugar la vacunación.

“Para la campaña es esencial mantener la cadena de frio”, explica Ruhmich. “Por ello utilizamos frigoríficos descentralizados, de gasolina, y cientos de neveras móviles”. Los equipos de Malteser International también han formado al personal local de los ambulatorios para la campaña de vacunación, y se aseguran de que las madres traigan a sus hijos a vacunar, de que los enfermos reciban un tratamiento adecuado y profesional, y de que los casos sean objeto de un seguimiento exhaustivo.

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