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Soberana y Militar Orden Hospitalaria de San Juan de Jerusalén de Rodas y de Malta

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59º día mundial de la Lepra


Los días 28 y 29 de enero de 2012, con ocasión del 59º Día Mundial de la Lepra, cerca de 10.000 recaudadores de fondos de la Orden de Malta Francia se han lanzado a las calles para apelar a la generosidad pública. Voluntarios de las 106 delegaciones de la Orden de Malta Francia en distintos departamentos y distritos franceses se han movilizado contra la lepra, que todavía alcanza cada año a más de 210.000 personas, entre ellas más de 20.000 niños.

Los fondos recaudados permitirán a la Orden de Malta Francia luchar contra esta enfermedad: detectar, tratar, ayudar a la reinserción social de los curados y tratar sus recaídas, formar a médicos y personal sanitario, y financiar la investigación. Todos los años, desde 2006, se concede una beca de 300.000 dólares a un equipo de investigadores a través del programa MALTALEP. Éste es uno de los programas más importantes en la ayuda a la investigación en torno a la lepra, y la beca tiene por objetivo conocer mejor los mecanismos de la enfermedad.

¿Qué es la lepra?
La lepra es una enfermedad infecciosa crónica provocada por un bacilo llamado Mycobacterium Leprae, y de muy lenta progresión (entre 2 y 20 años de incubación). Afecta principalmente a la piel, los nervios periféricos, las mucosas de las vías aéreas superiores y los ojos. A día de hoy no existe vacuna contra ella, pero está disponible un tratamiento por poliquimioterapia, poco costoso pero eficaz: más de 14 millones de enfermos han sanado desde 1982 (fuente OMS).

Resultados obtenidos
La Orden de Malta Francia participa en el Día Mundial de la Lepra desde su creación en 1954.Durante todos estos años, gracias a los donativos y la implicación de los voluntarios, se han producido muchos avances:
– En quince años se ha conseguido erradicar la lepra en 98 países… pero aún está presente en unos cien.
– Desde 2002, la lepra ha retrocedido notablemente… pero el 65% de los nuevos casos presentan la forma más contagiosa.
– En 2011 se curaron 2,5 millones de leprosos… pero tienen recaídas graves e incapacitantes.

Reinsertar a los enfermos gracias a la cirugía reparadora y la reeducación funcional

Debido a las secuelas visibles de la lepra (manos sin dedos, amputación de piernas, ceguera…), hay 15.000 personas excluidas de la sociedad. La Orden de Malta Francia tiene en todo el mundo programas de cirugía reparadora, prótesis y reeducación funcional para ayudar a los antiguos enfermos a reinsertarse profesional y socialmente.

Sobre el terreno, en los países más afectados

La Orden de Malta, que ha atendido a leprosos desde su creación, tiene programas de asistencia y cuidados en varios países en todo el mundo: India, Brasil, Níger, Laos, Camboya, Vietnam, Egipto, Guinea, Camerún, República Centroafricana, Senegal, Mauritania, Gabón, Benín, Sudán del Sur y Kenya.

59o dia mundial de la lepra

Soberana y Militar Orden Hospitalaria de San Juan de Jerusalén de Rodas y de Malta

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