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Ayudando a una comunidad aislada a valerse por sí misma


Varios miembros de la comunidad Dalit viven en una zona semiárida adyacente al gran desierto indio en el oeste de Rajastán. La sequía siempre ha estado presente allí, y el cambio climático amenaza con empeorarla; además de ésta, los dalit tienen otra lucha: contra la discriminación y su posición en la rígida sociedad de castas india, la última.

Los dalit, un apelativo que se ha equiparado al de “intocables”, tienen prohibido el acceso a equipamientos públicos como fuentes o pozos. Arno Coerver, de Malteser International, la agencia internacional de ayuda de la Orden de Malta, explica: “Se ven obligados a caminar durante horas para llegar a una fuente de agua potable, y tienen miedo de llegar allí porque saben que serán humillados y segregados”.

Esta falta de recursos naturales, sumada a la discriminación y la prohibición de acceso a los servicios públicos, crea un círculo vicioso de pobreza y marginación. Tanto más para las mujeres dalit, responsables de traer agua a sus familias. El enorme esfuerzo y el tiempo que emplean en esta actividad podrían dedicarse a generar ingresos: tener agua en casa daría a las mujeres la posibilidad de acceder al mercado laboral y de ser autosuficientes.

Para intentar romper este círculo vicioso, Malteser International y Unnati, una organización local asociada, han decidido tratar las raíces del problema en tres frentes. En primer lugar, aportan un apoyo técnico a las comunidades para construir sus propios tanques de recogida de aguas pluviales, para garantizar la disponibilidad de agua localmente. Después, asesoran a las mujeres sobre cómo utilizar esa agua para crear huertos, que pueden ser utilizados para mejorar la alimentación de la familia o para generar ingresos con la venta de los excedentes en el mercado local. Para terminar, ofrecen a las mujeres una formación que les aporta el conocimiento y las herramientas que necesitan para acceder a servicios sociales indispensables.

De esta manera, Malteser International pretende ayudar y acabar con la discriminación contra los dalit, pero también ofrecerles soluciones prácticas y sostenibles que mejoren sus vidas y su entorno, que les ayuden a afrontar las frecuentes sequías, que protejan su dignidad.

Fotografías © Carmen Wolf

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