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Soberana y Militar Orden Hospitalaria de San Juan de Jerusalén de Rodas y de Malta

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Discurso del Gran Maestre ante el cuerpo diplomatico

Roma, 08/01/2013 


El Gran Maestre de la Orden de Malta, Frey Matthew Festing, recibió hoy en la Villa Magistral del Aventino a los embajadores acreditados ante la Orden, para la audiencia de principios de Año Nuevo.

A continuación, el discurso del Gran Maestre.

Sr. Decano, Excelencias, Damas y Caballeros,
Es un placer para mí darles la bienvenida hoy al intercambio tradicional de buenos deseos al inicio del año, que excepcionalmente tiene lugar en este emplazamiento por los trabajos de restauración en nuestra Iglesia. Y quisiera agradecer al Decano del cuerpo diplomático, S.E. el embajador Valladares Lanza, por sus amables palabras al transmitir sus buenos deseos, su apreciación por la Soberana Orden de Malta y su misión.

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Quisiera extender mis mejores deseos a todos ustedes, y especialmente a los embajadores de: la Unión Europea, San Marino, Costa de Marfil, Chipre, España, Perú y Uruguay, que presentaron sus cartas credenciales este último año.

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2012 ha estado marcado por dos acontecimientos significativos diplomáticamente hablando, que es un placer para mí comentarles:

1) Un nuevo acuerdo entre la República Italiana y la Soberana Orden de Malta, que confirma las relaciones bilaterales y la presencia de la Orden en Italia desde 1834, fue firmado por el ministro de Asuntos Exteriores el 17 de mayo, y ratificado por el Presidente de la República el 1 de octubre.
Este acuerdo, que confirma el desarrollo de las actividades de la Orden en el ámbito sociosanitario y humanitario, así como en la ayuda de emergencia y de protección civil, en cooperación con la República Italiana, reafirma también nuestras excelentes relaciones. Me gustaría transmitir a las más altas autoridades del Estado nuestro profundo aprecio.

2) El establecimiento de relaciones diplomáticas bilaterales con la República de Chipre en junio, y la primera visita de Estado de S.E. el Presidente Christofias a la Soberana Orden de Malta en octubre. Es un placer para nosotros regresar a la bella isla de Chipre, para promover conjuntamente actividades para el mantenimiento del carácter multicultural y multirreligioso de la región y la promoción de la paz y la estabilidad en la región mediterránea.

En cuanto a las visitas oficiales y de Estado, aunque no pude hacer tantas visitas al exterior como hubiese querido por mis problemas de salud, fue un placer para mí hacer las siguientes visitas:
En febrero me desplacé para una visita de Estado a la República Federal de Austria – un país especialmente cercano a nuestros corazones, donde la Orden de Malta ha estado presente desde el siglo XII, y también coopera con el gobierno en proyectos nacionales e internacionales. Con esta ocasión, también visité los organismos especializados de Naciones Unidas en Viena, como la ONUDI, la UNODC, así como la CTBTO y la AIEA.

En julio fue para mí un honor ser recibido en Moscú por el Patriarca de Moscú y de todas las Rusias, Su Santidad Kiril. Debatimos los ámbitos de una posible cooperación humanitaria y cultural, así como nuestra preocupación común por la secularización corriente y la discriminación basada en creencias religiosas.

Fue también un placer viajar a la inauguración de varias importantes exposiciones organizadas por nuestras misiones diplomáticas sobre la historia y la misión de la Orden, que me permitieron mantener encuentros con los representantes políticos, religiosos y diplomáticos, para mejorar aún más nuestras relaciones y nuestra cooperación, en particular:

– en el Parlamento Europeo, en Bruselas
– en el Kremlin, en Moscú
– en el Real Palacio de Varsovia, en Polonia

En septiembre, el Gran Canciller, el Gran Hospitalario y el consejero diplomático aceptaron la invitación del Presidente Ma y su gobierno para realizar una visita a Taiwán, para evaluar la posibilidad de una acción humanitaria conjunta en Asia, África y Sudamérica.

Además de la visita de Estado del Presidente de la República de Chipre, S.E. Demetris Christofias acompañado por el ministro de Asuntos Exteriores S.E. Erato Kozakou-Marcoullis, tuvimos el placer de recibir a altos cargos de Liberia, Tonga, República Checa, Panamá, Rusia, Rumanía, Reino Unido, Chile, Belarus y Eslovenia, así como al vice primer ministro y ministro de Asuntos Exteriores de Bélgica, S.E. Didier Reynders, para debatir sobre el desarrollo de actividades conjuntas.

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Para ello, la Orden también firmó una serie de acuerdos de cooperación con otros Estados durante el último año, que son instrumentos importantes para facilitar las actividades humanitarias y el desarrollo de programas de salud y otras iniciativas.

En 2012 la Soberana Orden de Malta firmó acuerdos de cooperación con los siguientes países: Francia, Timor Leste, Bélgica, Mónaco, República de Congo, Mozambique y Guinea.

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Pasemos en revista nuestras actividades humanitarias:
en 2012 asistimos a numerosos desastres naturales en varias regiones, desde una sequía en África hasta el tifón Bopha en Filipinas, pasando por una fuerte tormenta en Haití, y en Europa, terremotos en Italia y nieve e inundaciones en Europa Central y Oriental que dejaron su marca en el paisaje y la gente.
En todas estas situaciones, la Orden se ha activado para aportar su auxilio. Por no citar más que cuatro ocasiones:

– en Haití, la tormenta tropical Isaac causó unas fuertes inundaciones y destrucción en agosto. Más de 16.000 personas tuvieron que ser evacuadas. En la región de Belle-Anse, una de las más pobres regiones del país, y donde la Orden lleva años trabajando, 70.000 habitantes quedaron aislados, más de 4.000 casas destruidas, dañadas o inundadas y las familias perdieron cosechas, cultivos y animales (cerca de 30.000 cabezas de ganado). Después de ofrecer la primera ayuda de emergencia, la Orden se concentra ahora en rehabilitar la comunidad, junto con los habitantes locales.

– en Filipinas, el tifón Bopha trajo muerte y destrucción en diciembre, con más de 400 fallecidos y casi 400 desaparecidos. Cerca de 50.000 personas siguen en los centros de evacuación; en total son cinco millones los afectados por la tormenta. La asociación filipina de la Orden, junto con Malteser International, respondió con prontitud, entregando 1.200 paquetes de comida y kits de útiles domésticos a las familias de las tres áreas más afectadas: Dumaguete City, Cagayán de Oro y el valle de Compostela. La reconstrucción es ahora la prioridad, y la Orden ayuda con los materiales y las necesidades básicas.

– en Italia, dos fuertes seísmos golpearon la región de Emilia Romagna en mayo, con muertos, cientos de heridos y más de 15.000 personas sin techo. El cuerpo de ayuda italiano de la Orden de Malta, el CISOM, en colaboración con el cuerpo militar de la asociación italiana de la Orden de Malta, gestionaron ininterrumpidamente un campamento para los desplazados durante cuatro meses, con más de 700 voluntarios que prestaban su ayuda a la población.

– en el norte de Kenia, un año después de responder a una sequía devastadora seguida de una crisis alimentaria en el Cuerno de África, la agencia de ayuda internacional de la Orden de Malta trabaja para prevenir futuras hambrunas ayudando a los habitantes a prepararse.

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La misión de la Orden de ayudar a los más desamparados de la sociedad tiene varias caras, y se manifiesta en una gran variedad de actividades en todo el mundo, de la asistencia a ancianos hasta la gestión de hospitales en varios países de Europa y África, pasando por intervenciones de emergencia y rehabilitación.
Permítanme pues centrarme hoy en dos de nuestros campos de actividades, que han adquirido una mayor relevancia en 2012 debido a la crisis económica: el problema de los sin techo y la desesperación de los refugiados que han tenido un impacto en toda la sociedad; la necesidad de auxiliar a los hambrientos y las personas sin hogar ha crecido significativamente.
La Orden de Malta pone su grano de arena para aliviar el sufrimiento de muchos de estos sin techo y refugiados, auxiliando a los miles que carecen de refugio, de hogar, de país. Algunos ejemplos:

– En toda Alemania, gestionamos 13 de los llamados “mañanas de bienestar” donde ofrecemos mantas a los sin techo, así como comidas, revisiones médicas, sacos de dormir, ropa, cortes de pelo y duchas, cubriendo las necesidades de cerca de 3.000 personas en Berlín, Hildesheim, Hamburgo, Colonia, Paderborn y Friburgo; además hemos creado comercios sociales y tiendas “pop-up” de ropa para los sin techo y los muy pobres, con los que hemos ayudado a casi 28.000 personas en 2012;

– En Francia, el trabajo con los sin techo continúa durante todo el año: la Orden gestiona dos barcos en el Sena para hombres sin techo, el Fleuron Saint Jean, que llegó a una ocupación récord del 98% en 2012 con 13.470 pernoctaciones, y el Fleuron Saint Michel con 6.600 pernoctaciones. Durante el invierno, los equipos móviles buscan a personas sin techo en Paris y sus alrededores todas las noches. La misma asistencia se presta en Versailles, Bourges, Annecy, Toulon, Nantes y Toulouse.

– En Bélgica, nuestros hospicios en Bruselas y Lieja se ocuparon de 17.000 personas sin techo en 2012, donde les ofrecieron revisiones gratuitas dentales y médicas, un conjunto limpio de ropa, un corte de pelo y una comida caliente.

– En Italia, organizamos una asistencia para los sin techo por las tardes en Milán, Rome y Nápoles, ofreciéndoles comida caliente y mantas. En las dos centrales que operan en Roma se sirvieron más de 17.000 comidas caliente en 2012. Además en Roma hay 8 centros sociales para los necesitados, donde se distribuye comida y útiles de primera necesidad a las personas en dificultades económicas;

Otras muchas iniciativas similares se han lanzado en España, Hungría, Bulgaria, Lituania, Rusia, Moldavia, Ucrania y fuera de Europa.
En Cuba, por ejemplo, en 2011 y 2012 servimos más de 800.000 comidas a los sin techo en 60 comedores sociales, financiados por la asociación cubana de la Orden de Malta, cuya sede se encuentra en Miami, y gestionados por voluntarios locales en las parroquias. En las grandes ciudades de Australia la Orden distribuyó en 2012 2.000 abrigos para los sin techo.

Esta atención a los sin techo incluye también la asistencia a los refugiados, que en este reciente periodo han sufrido mucho en Oriente Medio, África y Asia.
– Refugiados de Siria han acudido a nuestro centro médico en el norte de Líbano; en el centro de Khaldieh, a 40 km de Trípoli, hemos atendido a más de 500 familias; en Turquía, el servicio de ayuda humanitaria de la Orden de Malta ofrece ayuda contra el invierno a cerca de 8.000 refugiados en dos provincias. En Damasco hemos ofrecido ya nuestra ayuda a más de 15.000 desplazados.
– En el norte de Burkina Faso la Orden, a través de sus asociaciones francesas y junto con Malteser International, asistió a 55.000 refugiados que huyeron de la guerra civil en Mali, ofreciendo un servicio de ambulancia para transportar a enfermos desde el campo de refugiados a los hospitales locales o a hospitales en Uagadugú.
– En la frontera entre Birmania y Tailandia la Orden ofrece atención médica a cerca de 35.000 personas de dos campos de refugiados, que huyen de los señores de la guerra y de los conflictos locales.

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Éstos son algunos ejemplos de situaciones consecuencia del desempleo, la pobreza, los conflictos civiles y que no sólo causan un sufrimiento inaceptable a sus víctimas, sino que también empobrecen enormemente el potencial humano. Sólo una solidaridad efectiva puede actuar como antídoto. El mensaje del Papa en la Jornada Mundial por la Paz “Bienaventurados los que trabajan por la paz”, inspirado por las palabras de Jesús, llegó a los corazones de los miembros de la Orden de Malta, que viven su compromiso de acuerdo con las 8 beatitudes, que también están simbolizados por las 8 puntas de la Cruz Maltesa.

Y la solidaridad puede promoverse con el diálogo, que, como el Papa subrayó en su mensaje a ustedes ayer, “ya no es una elección sino una necesidad” para construir un entorno estable y pacífico para que la sociedad pueda prosperar. En ese sentido, me gustaría recordar dos iniciativas de 2012, que contribuyen a promover el diálogo intercultural:

Primero, me gustaría mencionar la muy notable iniciativa emprendida por el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los refugiados, Antonio GUTERRES, en diciembre pasado: por primera vez, líderes religiosos y expertos en fe, diplomáticos, trabajadores del Alto
Comisionado y trabajadores humanitarios, así como trabajadores de organizaciones caritativas se reunieron en las Naciones Unidas en Ginebra para debatir sobre cómo los valores de las distintas religiones en el mundo sostienen la protección a los refugiados y la acción humanitaria para millones de desplazados y refugiados. Nuestra misión permanente ante las Naciones Unidas en Ginebra participó en esta reunión, que acogió a cerca de 400 delegados, y confirmó el apoyo total de la Orden de Malta a estos nuevos retos del Diálogo de Protección.

La segunda iniciativa digna de mención es la inauguración del Centro Internacional Rey Abdullah bin Abdulaziz para el diálogo interreligioso e intercultural, en noviembre en Viena. Este centro, creado por Arabia Saudí, Austria y España y en el que la Santa Sede participa como observador fundacional, tiene como objetivo promover un mejor conocimiento mutuo entre los creyentes de distintas religiones, y también servir como plataforma de difusión frente a situaciones en las que la libertad de religión y consciencia no se respeta o protege adecuadamente. Acojo con gran satisfacción esta iniciativa, destinada a favorecer el diálogo entre musulmanes, judíos y cristianos.

Indudablemente, el más significativo mensaje de paz fue el viaje del Papa a Líbano en septiembre pasado.
La Orden de Malta está muy presente en Líbano con sus 12 centros sociosanitarios, incluyendo el centro en Khaldieh, ya mencionado, que a día de hoy ofrece atención gratuita a familias sirias. Nos conmueve particularmente el testimonio del valor y la devoción del Santo Padre. De viaje una vez más por Oriente Medio en este momento crucial, tras sus previas visitas a Turquía, Israel, Jordania, los Territorios Palestinos y Chipre, apoya a los cristianos y afirma la necesidad de coexistencia de las religiones.
En su intervención ante los miembros del gobierno y del cuerpo diplomático, el Papa lanzó un fuerte llamamiento a la libertad religiosa, con las siguientes palabras que quiero recordar aquí: “No se puede olvidar que la libertad religiosa es el derecho básico del cual tantos otros derechos dependen. La libertad de profesar y practicar su religión sin peligro para la vida y la libertad debe ser posible para todos. (…) ¡La libertad religiosa tiene una dimensión social y política que es indispensable para la paz!”

Porque la defensa, entendida en el sentido de protección, de la libertad de religión también es parte de la misión de la Orden de Malta, como orden religiosa laica de la Iglesia Católica Romana, nuestra Cancillería ha emprendido un ambicioso proyecto desde 2007: la protección y conservación del patrimonio cultural y religioso, sobre todo en el Mediterráneo. Es ésta una preocupación que nos ha llevado a lanzar, con otras organizaciones internacionales, una serie de conferencias para marcar nuestro compromiso de buscar un camino para el futuro.

En marzo celebramos un seminario sobre la “Protección de los lugares sagrados del Mediterráneo, una contribución al diálogo intercultural”, promovido conjuntamente por la Comisión Europea y nosotros mismos. Se celebró en Bruselas en el edificio Berlaymont, bajo la presidencia del Presidente BARROSO, y analizó las posibilidades de reforzar el diálogo intercultural a través de la preservación del patrimonio cultural y religioso, para así contribuir a la estabilidad y el desarrollo pacífico de la región mediterránea.

Los debates fueron muy interesantes: Charles TANNOCK, miembro del Parlamento Europeo, abordó la importancia del diálogo intercultural para la protección de los lugares sagrados y apeló a un mayor compromiso político de la Unión Europea, para idear soluciones políticas sostenibles para los conflictos religiosos en torno a los lugares sagrados en Europa.

El Gran Muftí de Bosnia Herzegovina, en referencia al drama de Sarajevo, avisó que se pueden redactar leyes perfectas, pero que hay dos situaciones en las que las leyes no funcionan: el amor y la guerra. Por ello, en su opinión, se debería declarar la destrucción del patrimonio cultural y espiritual crimen contra la humanidad. Por su parte, Abou MOUSSA RAMADAN insistió en que el vínculo entre lugares sagrados y dignidad humana es tan importante como el vínculo entre lugares sagrados y libertad religiosa, porque se trata de derechos fundamentales. Y Rabbi BEMPORAD apeló a encontrar una manera de que los lugares sagrados sean lugares de reconciliación.
Como recordó el Comisario europeo de Educación y Cultura, Androulla VASSILIOU, durante el seminario, “como proceso, el diálogo intercultural no es fácil de lanzar. No puede construirse únicamente sobre declaraciones y discursos. El verdadero estímulo que puede permitir que crezca es hacer que personas colaboren conjuntamente en proyectos y actividades específicas”.

Por ello en noviembre, junto con el ministerio de Asuntos Exteriores de la República de Chipre, la UNESCO y la Comisión Europea, la Orden de Malta acogió una conferencia de seguimiento en Limassol, en Chipre, sobre la “Protección y conservación del patrimonio cultural en el Mediterráneo”. Durante los debates, intentamos definir los principios de una declaración común sobre la protección y la promoción de los lugares sagrados.

Me sumo a las palabras de uno de los intervinientes de este congreso, monseñor SANCHEZ SORONDO, Canciller de la Academia Pontificia de la Ciencia, que afirmó: “Si quieren cultivar la paz, ¡protejan la creación y el patrimonio cultural!”

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Quisiera terminar mi intervención agradeciendo a todos su apoyo y cooperación. Les envío mis más cálidos deseos a ustedes y sus familias para 2013, y espero seguir viendo a muchos de ustedes el 9 de febrero, cuando celebraremos el 900 aniversario de la concesión de la bula papal del Papa Pascual II a la Orden, el 15 de febrero de 1113.

Ya desde hoy esperamos que 3.500 miembros, voluntarios e invitados de todo el mundo se unan a nosotros en esta solemne ocasión. Queridos embajadores, están ustedes invitados a celebrar con nosotros este evento en la Basílica de San Pedro, en presencia del Papa Benedicto XVI y del Cardenal Secretario de Estado, Tarcisio Bertone, que será seguido de una recepción en la Sala de audiencias Pablo VI.

Queridos embajadores y otros miembros distinguidos del cuerpo diplomático, acepten mis sinceros deseos para el país que representan, así como para sus familias y la alta misión de la que son responsables.

Frey Matthew Festing

discurso del gran maestre ante el cuerpo diplomatico 6

Soberana y Militar Orden Hospitalaria de San Juan de Jerusalén de Rodas y de Malta

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