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Soberana y Militar Orden Hospitalaria de San Juan de Jerusalén de Rodas y de Malta

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El compromiso de la Orden de Malta en la lucha contra la lepra


Varias iniciativas con motivo del 60º Día Mundial de la Lepra

Considerada una enfermedad del pasado, la lepra sigue causando estragos en muchos países del mundo, como Liberia o Egipto, donde, entre los numerosos proyectos humanitarios en curso, la Orden de Malta gestiona un centro de leprosos a las puertas de El Cairo, capaz de acoger a 500 pacientes. Como prueba de su compromiso en la lucha contra la enfermedad de Hansen, la embajada de la Soberana Orden de Malta ante Liberia ha organizado recientemente en Roma el congreso “La lepra: ¿plaga o enfermedad? Perfiles medico epidemiológicos. Aspectos sociales, políticos y humanitarios”.

En vísperas del 60º Día Mundial de la Lepra, que se celebra tradicionalmente el último domingo de enero, este congreso ha sido la ocasión de hacer balance de la difusión de la lepra, en particular en los países de África Occidental, asolados por dos guerras civiles sucesivas que han destruido las infraestructuras médicas y diezmado el personal sanitario.

Desde 2005, todos los esfuerzos del gobierno de Monrovia se han concentrado en la construcción de un sistema sanitario accesible para todos y en la formación de médicos, enfermeros y personal sanitario que pueda hacer frente a la extensión de la lepra y facilitar un diagnóstico temprano.

“Está a nuestro alcance vencer a la lepra”, explicó el ministro de Sanidad del gobierno italiano, Renato Balduzzi, en su intervención ante el congreso, “pero se necesitan más donaciones”, añadió.

Precisamente, la cooperación fue el tema dominante del congreso, en el que participaron, además del embajador de la Orden de Malta en Liberia, Pierluigi Nardis, numerosos médicos y epidemiólogos. Una cooperación que pasa por la formación de personal sanitario y que ha permitido, como explicó el ministro de Sanidad de Liberia, Walter T. Gwenigale, en su intervención, por un aumento del personal sanitario de este Estado africano: en los últimos 7 años, éste ha pasado de 3.000 a 8.000 personas.

El compromiso de la Asociación francesa de la Orden de Malta

La formación de personal sanitario es justamente uno de los objetivos principales de la Asociación francesa de la Orden de Malta. Gracias a la colaboración de los gobiernos nacionales, esta Asociación gestiona clínicas, programas de diagnóstico precoz y campañas de sensibilización en varios países africanos (Camerún, Gabón, Guinea Conakry, Costa de Marfil, Marruecos, Mozambique y Senegal) y asiáticos. En primera línea en la lucha contra la lepra, la Orden de Malta Francia ha desarrollado un programa de apoyo a la investigación científica (MALTALEP), que desde 2006 estudia los mecanismos genéticos que causan la lepra y busca diseñar una vacuna.

Durante el último fin de semana de enero, la Orden de Malta ha desplegado cerca de 10.000 voluntarios por las calles de las ciudades francesas, con la misión de recaudar fondos para la lucha contra la lepra. Una acción que tiene premio: en 2012 recaudaron cerca de 776.000 euros.

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