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Soberana y Militar Orden Hospitalaria de San Juan de Jerusalén de Rodas y de Malta

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Concluye la 55ª peregrinación interncacional de la Orden a Lourdes


Como cada año de los últimos 55, los uniformes de los peregrinos de la Orden de Malta han llenado las calles de Lourdes durante la primera semana de mayo. Más de 1.300 enfermos, y con ellos más de 6.500 miembros y voluntarios procedentes e 36 países de todo los continentes.

Una peregrinación especial, ya que se cumplen 900 años de la promulgación del Privilegio Solemne con el que en 1113 el Papa Pascual II reconoció oficialmente a la comunidad monástica de los Hospitalarios de San Juan de Jerusalén. Un aniversario que el Gran Maestre Frey Matthew Festing ha querido señalar con un encuentro con miembros y voluntarios durante la tradicional ceremonia de concesión de las medallas de participación.

“Quisiera citar, ha afirmado el Gran Maestre, las palabras que os dirigió el Papa Benedicto XVI en la Basílica de San Pedro el 9 de febrero pasado, durante la solemne celebración: “ante la mirada de Jesús estáis llamados a poner también el sufrimiento de los enfermos, la soledad de ancianos o las dificultades de las personas con discapacidad. Saliendo al encuentro de estas personas, servís a Cristo”.

Durante el encuentro, Frey Matthew Festing ha querido recordar la figura del Bailío Giovanni Battista di Montanara, fallecido en septiembre a la edad de 100 años: “ciertamente es gracias a él también, que ha estado en el centro de su organización durante décadas, que la peregrinación internacional de la Orden de Malta a Lourdes se ha convertido en un evento estable y duradero, alcanzando la dimensión que tiene hoy”.

Entre los peregrinos de este año se cuentan cuatro cardenales: el cardenal Paolo Sardi, Patrono de la Orden de Malta, el cardenal Renato Raffaele Martino, presidente emérito del Consejo Pontificio de la Justicia y de la Paz, el cardenal Francis E. George, arzobispo de Chicago, y el cardenal Timothy M. Dolan, arzobispo de Nueva York y presidente de la Conferencia Episcopal estadounidense. En total, más de 140 capellanes de la Orden de Malta han participado en la peregrinación.

Presentes en Lourdes desde el siglo XII
Durante la ceremonia de entrega de la medalla de la ciudad a cuatro miembros de la Asociación libanesa de la Orden de Malta, el alcalde de Lourdes Jean-Pierre Artiganave ha afirmado que “los Caballeros de Malta están en el corazón de los habitantes de Lourdes, y por tanto son uno de nosotros. Su presencia en Lourdes se remonta a antes incluso de las apariciones. Los archivos del Gran Priorato de Tolosa de la Orden de Hospitalarios muestran la presencia de sus precursores en Lourdes a partir del siglo XII. Una dependencia de la Encomienda de Gavarnie garantizaba el paso y el cuidado de los peregrinos y los viajeros que acudían al Santuario Mariano de Zaragoza. Son ellos sus predecesores, que fundaron el primer asilo en Lourdes, es decir la primera estructura médica de nuestra ciudad. El Papa Pascual II reconoció la Orden hace hoy nueve siglos. Estoy orgulloso de darles la bienvenida a la ciudad donde están ustedes presentes desde hace más de siete siglos”.

Foto: Giorgio Minguzzi, Serge de Radzitsky, Michel Veuthey, Peter Scudner

concluye la 55a peregrinacion interncacional de la orden a lourdes

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