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El Gran Magisterio anuncia el fallecimiento del 79º Gran Maestre Frey Matthew Festing

12/11/2021 


El Gran Magisterio anuncia con profundo pesar el fallecimiento de Frey Matthew Festing, 79º Gran Maestre de la Soberana Orden de Malta, que ha fallecido hoy en Malta a los 71 años. Elegido en marzo de 2008, ocupó el puesto de Gran Maestre hasta enero de 2017.

Frey Matthew Festing se encontraba en Malta, donde el 4 de noviembre asistió a la toma solemne de los votos religiosos de Frey Francis Vassallo en la Concatedral de San Juan de La Valeta. Unas horas más tarde se sintió mal y fue trasladado al hospital, donde fue ingresado inmediatamente de gravedad.

El Lugarteniente del Gran Maestre, Frey Marco Luzzago, reza por Frey Matthew e invita a todos los miembros y voluntarios de la Orden de Malta a elevar una oración por su alma.

Robert Matthew Festing nació en Northumberland, Inglaterra, en 1949, y fue educado en Ampleforth y en el St. John’s College de Cambridge, donde estudió historia. Matthew Festing sirvió en los Granaderos y fue coronel en el Ejército de Tierra. Como especialista en arte, la mayor parte de su vida profesional transcurrió en una casa de subastas de arte internacional. Fue distinguido con el grado de Oficial de la Orden del Imperio Británico por la reina Isabel II, y durante años prestó servicio como uno de sus representantes en el condado de Northumberland.

Frey Matthew Festing entró a formar parte de la Soberana Orden de Malta en 1977 y tomó los votos religiosos solemnes en 1991. De 1993 a 2008 fue Gran Prior de Inglaterra, el primero en ostentar ese título en 450 años. Desde esas funciones, dirigió misiones de ayuda humanitaria en Kosovo, Serbia y Croacia. Frey Matthew Festing era descendiente de Sir Adrian Fortescue, Caballero de Malta, mártir en 1539.

Elegido Príncipe y 79º Gran Maestre el 11 de marzo de 2008, renunció al cargo el 28 de enero de 2017.
Durante sus 10 años al frente de la Orden, viajó a los cinco continentes para reforzar las relaciones diplomáticas con los distintos países y conocer de primera mano la labor de la Orden en el mundo. Participó en decenas de peregrinaciones de la Orden de Malta a Lourdes y a otros santuarios marianos, ocupándose personalmente de los peregrinos con discapacidad.

Fue nombrado hijo predilecto de Rapallo, Italia (2008); Pompeya, Italia (2014) y Birgu, Malta (2015). Fue investido doctor honoris causa en Humanidades por la Universidad Católica de América (2009), en Divinidad por la Universidad de Northumbria (2010), en Servicio Público por la Universidad John Cabot (2014) y en Ciencias Religiosas y Humanas por la Universidad Católica Santa María la Antigua (2016).

Aún no se ha determinado la fecha del funeral.

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