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Actualités

Soudan: taux de mortalite nul grace aux traitements recents de la maladie du sommeil.

Cologne, 16/03/2004 


Après sa visite récente, le groupe de contrôle de l’Organisation Mondiale de la Santé a présenté un rapport sur le projet de l’Ordre concernant le traitement des patients atteints de trypanosomiases (maladie du sommeil) dans la province soudanaise de Yei. Ce projet a obtenu de très bons résultats. Par le passé, la population de la province de Yei devait parcourir de longues distances pour se soigner. Le « Malteser » a commencé à traiter la maladie du sommeil à Yei, en 2002. Le rapport de l’OMS déclare que le « Malteser » a développé efficacement un système sanitaire avec un centre pour le diagnostic et le traitement des patients. Le projet fournit un éventail de mesures de protection de la population grâce à diverses activités : la formation des assistants et des opérateurs sanitaires au sein de la communauté. L’éducation sanitaire est aussi proposée aux chefs de la communauté, aux délégations des services sanitaires, de l’Église, aux autorités et ONG locales. Le résultat le plus impressionnant du projet pour le traitement de la maladie du sommeil à Yei est le taux de mortalité des patients traités égal à zéro. Le rapport de l’OMS affirme qu’un tel résultat est atteint pour la première fois.

Données sur la maladie du sommeil

La maladie du sommeil africaine est due aux « trypanosomes», des parasites archéozoïques, transmis à l’homme par la mouche tsé-tsé. Il existe deux formes de cette maladie, chacune provoquée par des parasites différents.

– Le « Trypanosome brucei gambiense », cause une infection chronique qui dure des années, il est prédominant dans les pays de l’Afrique occidentale et centrale ;

– Le « Trypanosome brucei rhodhesiense », cause une maladie aiguë qui dure plusieurs semaines, il est prédominant dans les pays de l’Afrique orientale et méridionale. Quand un patient est atteint, le « Trypanosome » se multiplie dans le sang et dans les glandes lymphatiques, franchissant les barrières du sang cérébral pour envahir le système nerveux central où il provoque des désordres neurologiques. L’infection par le trypanosome provoque des altérations neurologiques. Retards neurologiques et psychomoteurs sont fréquents même chez les enfants déjà soignés. En l’absence de traitements la maladie est invariablement fatale.

Ampleur du problème

La maladie du sommeil constitue une menace quotidienne pour plus de 60 millions d’hommes, de femmes et d’enfants dans 36 pays de l’Afrique sub-saharienne. Parmi eux, 22 sont parmi les pays les plus sous-développés du monde. Le nombre estimé de personnes sans doute atteintes par la maladie est compris entre 300 000 et 500 000. L’hospitalisation des personnes infectées par la maladie du sommeil et les soins nécessaires demandent un personnel bien formé, des fonds, des médicaments et des centres sanitaires bien équipés. Sans un relevé systématique de la population exposée et sans traitement, la majorité des personnes infectées mourra sans que la maladie soit jamais diagnostiquée chez eux.

Impact économique et social

La maladie du sommeil a une forte influence sur le développement des zones rurales, diminuant la force de travail et empêchant la capacité de produire et travailler. Celle-ci reste un des plus importants obstacles au développement de régions entières. Dans des pays comme l’Angola, la République Démocratique du Congo et le Soudan, il n’existe pas une capacité opératoire suffisante pour affronter une situation d’épidémie. La présence de cette maladie, dans certaines zones, est extrêmement courante. Dans de nombreuses provinces de ces pays, la maladie atteint plus de 20 % de la population.

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