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Près
Ordre souverain militaire et hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem de Rhodes et de Malte
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Le 79° Grand Maître de l’Ordre de Malte

Rome, 11/03/2008 


Fra’ Matthew Festing, 58 ans Anglais, 79° Prince et Grand Maître de l’Ordre Souverain Militaire Hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem de Rhodes et de Malte, a été élu ce matin par le Conseil Complet d’Etat dans la Villa Magistrale de l’Ordre à Rome.

Après l’élection, et après en avoir accepté la charge, le nouveau Grand Maître a prêté serment devant le Conseil Complet d’État et S.E. le Cardinalis Patronus de l’Ordre Pio Laghi, entrant ainsi dans la plénitude de ses pouvoirs.

Il succède à Fra’ Andrew Bertie, 78° Grand Maître de 1988 à 2008, disparu le 7 février dernier à Rome.

Le nouveau Grand Maître a déclaré vouloir continuer l’oeuvre de son prédécesseur. Fra’ Matthew connaît bien l’Ordre; il était depuis 15 ans le Grand Prieur d’Angleterre, depuis la reconstitution de celui-ci en 1993. A ce titre, il a conduit des missions d’assistance humanitaire en Bosnie, Serbie, Croatie et au Kosovo et guide chaque année la délégation de la Grande-Bretagne au pèlerinage annuel de l’Ordre à Lourdes avec les malades.

Né dans le Northumberland en 1949, le nouveau Grand Maître a étudié à Ampleforth et à St John’s College à Cambridge où il a obtenu une maîtrise en histoire. Expert en art, son activité professionnelle s’est déroulée dans une maison de ventes internationale.

Enfant il a vécu en Egypt et à Singapour où était nommé son père, Field Marshal Sir Francis Festing. Le Bienheureux Adrian Fortescue, chevalier de Malte, martyrisé en 1539, appartenait à sa famille.

Fra’ Matthew Festing a servi dans les Grenadiers, où il a été promu au grade de colonel de réserve.

Il a été élevé au rang d’Officier de l’Ordre de l’empire britannique par la Reine Elisabeth II dont il est un des représentants dans le comté de Northumberland.

Il fait partie de l’Ordre Souverain Militaire de Malte depuis 1977, et a prononcé ses voeux perpétuels en 1991 en devenant un Chevalier Profès.

Passionné d’arts décoratifs et d’histoire, il est connu pour sa connaissance encyclopédique de l’histoire de l’Ordre de Malte.

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