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Ordre Souverain Militaire et Hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem de Rhodes et de Malte.

Actualités

Le Grand Maître inaugure a Malte le monument a Fra’ Andrew Bertie

Malta, 11/07/2009 


Une profonde émotion et une intense participation ont marqué l’inauguration par le Grand Maître Fra’ Matthew Festing à Malte, le 30 juin dernier, d’une plaque à la mémoire de son regretté prédécesseur Fra’ Andrew Bertie. Des centaines de personnes parmi lesquelles des membres, des bénévoles, des amis et des sympathisants de l’Ordre sur l’île ont participé à la cérémonie à la Casa Lanfreducci, siège de l’Association maltaise.

Ce fut l’occasion de rappeler la personnalité et le dévouement du 78ème Grand Maître, décédé en 2008, après avoir passé vingt ans à la tête de l’Ordre. Il a été rappelé, par exemple, que le but principal de la vie de Fra’ Andrew Bertie était de rester fidèle aux préceptes de l’Ordre, auquel il était “au-dessus de toutes choses, et passionnément engagé, avec un profond et intense dévouement à Notre Seigneur le Malade et aux plus défavorisés ». «Ses indispensables visites aux les malades dans les hôpitaux et l’aide aux personnes handicapées lors des pèlerinages à Lourdes étaient ses priorités.” Il a également “travaillé sans relâche à moderniser la structure et l’organisation de l’Ordre et a donné une impulsion décisive pour nouer des relations diplomatiques à travers le monde.” Il était vraiment « une «source d’inspiration pour tous et pour chacun ». Sa longue amitié avec Malte – où il aimait à passer les périodes de vacances – et l’affection du peuple maltais, a déclaré le président de l’Association maltaise Alfred Caruana Galizia, ont engendré le projet d’ériger une plaque de marbre qui en célèbre la mémoire.

La cérémonie a débuté par une procession de la Casa Lanfreducci à l’église de Notre-Dame de la Victoire à La Valette, où le Chapelain chef de l’Association maltais, Mgr. Lawrence Gatt, a célébré la Messe en latin en suffrage de Fra’ Andrew Bertie. Le frère de feu le Grand Maître, Peregrine, et sa nièce Caroline Carrington étaient, entre autres, présents.

Les invités sont ensuite retournés à Casa Lanfreducci où a débuté la commémoration, suivie sur deux écrans géants par les personnes restées sur la place Vitoria. Le Grand Maître Fra’ Matthew Festing, en dévoilant la plaque finement décorée des armoiries de Fra’ Andrew Bertie, et d’une inscription lui étant consacrée, a rappelé avec admiration la vie et l’œuvre de son prédécesseur. «Un jour, a-t-il conclu avec un sourire, je voudrais qu’on se souvienne de moi comme cela.” Immédiatement après les participants ont pu visiter le “Monument commémoratif» dans la salle qui s’appelle désormais “Grand Master Bertie Room», et d’autres salles où avait été installée une exposition sur feu le Grand Maître.

La visite au monastère de Sainte Ursule

Le voyage à Malte s’est terminé avec la visite attendue du Grand Maître et Grand Commandeur au monastère de Sainte Ursule, où vivent 15 sœurs de l’Ordre de Malte, seules à perdurer, avec une autre communauté de religieuses vivant en Espagne, de la branche contemplative féminine de l’Ordre. Fra’ Matthew Festing, qui avait fortement désiré cette rencontre, a été accueilli avec grande joie par les religieuses et leur chapelain, le père George Aquilina, qui a accompagné le Grand Maître dans la prière dans la chapelle où est conservé le crâne du fondateur de l’Ordre, Fra’ Gerardo.

Le monastère de Sainte Ursule à La Valette est considéré comme l’un des monuments historiques de la République de Malte et capital dans l’histoire de la vie religieuse de l’île. Il a été fondé à la fin du sixième siècle et les premières moniales cloîtrées apparurent en 1639. Depuis plus de 800 ans, les moniales de Jérusalem prient pour les membres de l’Ordre.

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