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Ordre Souverain Militaire et Hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem de Rhodes et de Malte.

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Les préparatifs pour le pèlerinage international avec les malades à Lourdes battent leur plein


Exactement un mois avant le 55e Pèlerinage Onternational de l’Ordre de Malte à Lourdes, qui aura lieu du 3 au 7 mai prochain, les préparatifs battent leur plein. De la Bolivie à Singapour, du Liban à l’Australie, les membres et les bénévoles de l’Ordre de Malte, accompagnés de malades, cette année encore, rejoindront le sanctuaire consacré à la Vierge au pied des Pyrénées, pour un voyage riche en émotions.

On compte 1500 Italiens inscrits, deux mois avant la clôture des enregistrements. Parmi ceux-ci, 400 sont des malades. Les Français sont 1200 avec 150 malades, tandis que, pour les États-Unis, on attend environ un millier de pèlerins, dont 150 malades. Des chiffres, donc, qui s’alignent sur ceux des années précédentes, malgré la crise économique qui, au cours des deux dernières années, a fait enregistrer une légère baisse du nombre de pèlerins à Lourdes.

Des étiquettes pour les bagages à la préparation des régimes pour les malades, de leur hébergement dans les deux lieux d’accueil, à la gestion de tous les aspects des nombreuses célébrations, l’infatigable Bureau de Coordination des Pèlerinages de l’Ordre de Malte au Grand Magistère, dont relèvent les bureaux des Grands Prieurés et des Associations Nationales, est chargé de s’occuper de tout, jusque dans les moindres détails, afin de permettre aux brancardiers, sœurs, malades et accompagnateurs de vivre cette intense expérience spirituelle en toute sérénité.

« Les inscriptions sont encore ouvertes pour cette année, et nous dépasserons certainement les six mille personnes » explique Serena Zapponi, Secrétaire Générale des pèlerinages de l’Ordre, qui apparaît derrière les piles de documents qui l’entourent. Ce sera pour elle son 27e pèlerinage à Lourdes.

« Bien avant 1958, quelques Associations Nationales, notamment celles anglaise et française de l’Ordre de Malte, avaient organisé des pèlerinages à Lourdes. Mais c’est en 1958, à l’occasion des cent ans des apparitions, que l’on organisa le premier Pèlerinage International de l’Ordre. Depuis lors, beaucoup de choses ont changé. De seulement quelques dizaines de personnes qui arrivaient à Lourdes par le train, aujourd’hui nous comptons plus de six mille pèlerins venant du monde entier ». En effet, 39 nationalités sont représentées cette année.

Les changements ne concernent pas seulement les chiffres, mais aussi l’atmosphère que l’on respire au cours de ces journées, explique encore Serena Zapponi : « Alors que, par le passé, l’accompagnateur s’occupait essentiellement de transporter le malade, aujourd’hui la particularité du pèlerinage est le rapport spécial qui s’instaure entre l’accompagnateur et le malade. Un rapport de confiance et d’amitié qui dure pendant tout le pèlerinage et, souvent, se poursuit ultérieurement. Pour nous, il s’agit d’un pèlerinage qui continue au quotidien. »

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