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A Lourdes il cinquantesimo pellegrinaggio internazionale dell’Ordine di Malta


Ha avuto luogo dal 2 al 7 maggio il 50° Pellegrinaggio Internazionale dell’Ordine di Malta a Lourdes. Quasi 8.000 i partecipanti, tra cui oltre 1.500 malati, provenienti da 42 paesi del mondo. Numeri record per un pellegrinaggio che quest’anno ha avuto un carattere speciale: è stato il primo guidato dal nuovo Gran Maestro dell’Ordine Fra’ Matthew Festing, eletto lo scorso 11 marzo ed ha celebrato contemporaneamente il 150° anniversario delle Apparizioni ed il 50° Pellegrinaggio internazionale dell’Ordine a Lourdes.

Di grande rilievo la partecipazione quest’anno del Presidente della Repubblica di Malta Dott. Edward Fenech-Adami, che ha assistito alle principali cerimonie religiose, tra cui la Messa Internazionale officiata dal Cardinale Pio Laghi.

La Chiesa in missione tra le nazioni

Il Vescovo di Lourdes, Mons. Jacques Perrier, durante il Pellegrinaggio del 2007 ha presentato a tutto l’Ordine le grandi linee dell’anno giubilare del 2008 ed in particolare le dodici missioni scelte come grandi indicazioni per i pellegrini convenuti a Lourdes per il 150° delle Apparizioni. Il Vescovo di Lourdes annunciò anche che, per il suo carattere internazionale, sarebbe stata affidata all’Ordine l’ottava missione: La Chiesa in missione tra le nazioni. Il Santo Patrono di questa missione è il Beato Giovanni XXIII, scelto per le sue celebri encicliche sociali.

L’Ordine di Malta ha organizzato a Lourdes un’esposizione che sviluppa alcuni temi riguardanti i rapporti tra le nazioni ispirati dalla Costituzione conciliare Gaudium et spes, dalle encicliche sociali di Giovanni XXIII, di Paolo VI e di Giovanni Paolo II.

I cinquant’anni del Pellegrinaggio Internazionale

Già prima del 1958 alcune Associazioni Nazionali, specialmente l’Associazione Inglese e l’Associazione Francese dell’Ordine di Malta, avevano organizzato dei pellegrinaggi a Lourdes. Nel 1958, in occasione del centenario delle apparizioni, fu organizzato il primo Pellegrinaggio Internazionale dell’Ordine. Negli anni successivi il Pellegrinaggio Internazionale continuò, organizzato soprattutto dalla Associazione Francese con una ampia presenza di Associazioni Nazionali. Nel 1975 il Principe Guy de Polignac, Presidente dell’Associazione Francese, chiese al Gran Maestro Angelo de Mojana la nomina di un Coordinatore Generale, poiché i gruppi nazionali, specialmente gli italiani, erano diventati talmente numerosi che l’Associazione Francese necessitava di un aiuto nella organizzazione del pellegrinaggio.

Nel corso degli anni, ad ogni pellegrinaggio si aggiungeva qualche nuova Associazione Nazionale, a volte rappresentata all’inizio da poche persone, che nel corso della serata di presentazione venivano calorosamente applaudite, specialmente quando cominciarono a partecipare piccoli gruppi di malati e personale provenienti dai paesi dell’Est. Questi piccoli gruppi sono ora diventati numerosi e ben consolidati. Ricordiamo con particolare intensità l’arrivo della Delegazione del Libano e di altri Paesi provati dalla guerra o da altre vicissitudini politiche.

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