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L’Ordine di Malta piange la scomparsa del Cardinale Pio Laghi

Roma, 11/01/2009 


Dal 1993 era il Cardinalis Patronus dell’Ordine.

È scomparso la notte scorsa all’ospedale romano San Carlo di Nancy Sua Eminenza il Cardinale Pio Laghi, Bali Gran Croce di Onore e Devozione con Croce di Professione a.h. dell’Ordine di Malta.

“L’Ordine di Malta perde uno dei suoi membri più eminenti, oltre che un’altissima guida morale e spirituale”, ha dichiarato il Gran Maestro, Fra’ Matthew Festing che ha reso visita al Cardinale Laghi in ospedale per l’ultima volta giovedì sera.

Creato Cardinale nel concistoro del 1991, l’8 maggio1993 era stato nominato da Papa Giovanni Paolo II Cardinalis Patronus, ovvero suo rappresentate presso l’Ordine di Malta. Il Cardinale Patrono ha il compito di promuovere gli interessi spirituali dell’Ordine e dei suoi membri ed i rapporti fra la Santa Sede e l’Ordine stesso.

La camera ardente è stata allestita nell’ospedale San Carlo di Nancy e da lunedì verrà trasferita in Vaticano. I funerali saranno celebrati martedì alle 11 nella Basilica di San Pietro dal decano del collegio cardinalizio, Sua Eminenza Angelo Sodano, e alla liturgia delle esequie giungerà anche Papa Benedetto XVI.

Il Gran Maestro dell’Ordine di Malta, Fra’ Matthew Festing, prenderà parte alle esequie, accompagnato dai membri del Sovrano Consiglio e dal Prelato dell’Ordine Mons. Angelo Acerbi.

Nato a Castiglione (Forlì) il 21 maggio 1922, Pio Laghi era stato ordinato sacerdote il 20 aprile 1946. Nel 1942 ha conseguito la Laurea in Teologia e, nel 1950, quella in Diritto Canonico presso la Pontificia Università Lateranense. Dopo esser stato alunno della Pontificia accademia ecclesiastica, nel marzo del 1952 entrò come diplomatico nella Segreteria di Stato della Santa Sede. E’ stato in servizio nelle nunziature in Nicaragua, a Washington, a Delhi, a Gerusalemme. Nunzio Apostolico in Argentina dal 1974 al 1980, fu poi delegato apostolico e, dal 1984, dopo l’allacciamento dei rapporti ufficiali tra Santa Sede e il Governo di Washington, pro-nunzio apostolico. Dal ’90 al ’99 è stato prefetto della Congregazione per l’educazione cattolica.

Il Cardinale Laghi è stato, inoltre, nel 2001, Inviato Speciale in Israele e presso l’Autorità Palestinese, per consegnare un Messaggio Autografo del Papa, al fine di incoraggiare le parti per un cessate-il-fuoco e per la ripresa del dialogo. Nel 2003, al momento della crisi irachena è stato inviato da Giovanni Paolo II a Washington per illustrare al Presidente George Bush la posizione e le iniziative intraprese dalla Santa Sede per contribuire al disarmo e alla pace in Medio Oriente.

Numerosi nell’ultimo anno gli impegni con l’Ordine di Malta del Cardinale Laghi. Tra i principali ricordiamo le Esequie del Gran Maestro Bertie, il giuramento del Gran Maestro Festing, le visite ufficiali del Presidente di Albania Topi e del Presidente della Romania Basescu. I membri dell’Ordine di Malta lo ricorderanno in particolare per la sua assidua presenza nei pellegrinaggi annuali a Lourdes e a Loreto e a quello straordinario in Terra Santa.

Assidua inoltre la sua partecipazione ai campi estivi internazionali dell’Ordine di Malta per giovani disabili. Nonostante i problemi di salute, non era voluto mancare all’ultimo tenutosi a Stift Stams in Austria dal 26 luglio al 2 agosto scorsi.

NOTA

I membri dell’Ordine di Malta che volessero prendere parte alle esequie di Sua Eminenza il Cardinale Pio Laghi possono recarsi alla Basilica di San Pietro martedì mattina entro le 10.15 in abito da chiesa entrando dall’ingresso principale.

Foto: © Order of Malta/Martin Micallef

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