Sovrano Militare Ordine
Ospedaliero di San Giovanni di
Gerusalemme di Rodi e di Malta

Il Gran Maestro in visita in Portogallo

04/05/2015

Il 28, 29 e 30 aprile il Gran Maestro del Sovrano Ordine di Malta si è recato nel nord del Portogallo. Ad Oporto, Fra’ Matthew Festing è stato ricevuto nel Municipio dal Sindaco della città Rui Moreira. In serata, durante il pranzo offerto in suo onore dal Presidente dell’Associazione Portoghese, Augusto de Albuquerque de Athayde, il Gran Maestro ha avuto colloqui con il Ministro del Lavoro e della solidarietà Pedro Mota Soares e con il Segretario di Stato per gli Affari esteri Luis Campos Ferreira.

Il giorno seguente, il Gran Maestro ha prima visitato l’ospedale São João, che è sostenuto dalla collaborazione dell’Associazione portoghese dell’Ordine in una serie di iniziative in favore delle persone in stato di bisogno, e successivamente ha inaugurato la nuova sede del Corpo dei volontari portoghesi dell’Ordine di Malta. Qui si è intrattenuto a parlare con i volontari dell’Ordine che da anni sono impegnati ad offrire assistenza medica ai pellegrini che a piedi si recano in pellegrinaggio al Santuario di Fatima.

Particolarmente significativa, nel pomeriggio del 29 aprile, la Santa Messa nel Monastero di Leca do Balio. Durante la funzione, celebrata alla presenza di 500 persone dal Vescovo di Oporto António Fonseca dos Santos, il Gran Maestro ha ricevuto i voti solenni di Fra’ Ruy Gonçalo de Valle Peixoto de Villas Boas.

Ultimo appuntamento – prima di partire in direzione Lourdes, per partecipare al pellegrinaggio internazionale dell’Ordine di Malta – la visita al convento del Corpus Christi a Vila Nova de Gaia, sede della Fondazione dell’Ordine di Malta Fra Manuel Pinto da Fonseca. Promotrice di importanti iniziative a carattere benefico nel nord del Portogallo, la Fondazione sostiene anche numerose attività promosse dalle ambasciate dell’Ordine di Malta nei paesi africani di lingua ufficiale portoghese.