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Ospedaliero di San Giovanni di
Gerusalemme di Rodi e di Malta

Il Luogotenente di Gran Maestro incontra il Presidente albanese Bajram Begaj

05/12/2022

Il 2 dicembre, in occasione delle celebrazioni per il 110° anniversario dell’Indipendenza della Repubblica d’Albania, il Luogotenente di Gran Maestro, Fra’ John Dunlap, ha avuto un colloquio a Roma con il Presidente albanese, Bajram Begaj. Il Presidente ha ringraziato l’Ordine di Malta per le molteplici attività di assistenza sanitaria e sociale svolte nel paese balcanico dal corpo di volontari ‘Malteser Albania’ con il sostegno dell’Ambasciata dell’Ordine.

All’incontro erano presenti il Gran Cancelliere, Riccardo Paternò di Montecupo, il Segretario generale degli affari esteri, Ambasciatore Stefano Ronca, e l’Ambasciatore dell’Ordine di Malta in Albania, Stefano Palumbo. Al termine si è unito anche il cardinale albanese Ernest Simoni: considerato “nemico del popolo” dal regime comunista di Hoxha, incarcerato per diversi anni, il cardinale, oggi 94enne, è una delle figure più apprezzate nel Paese dove ha esercitato il ministero in diversi villaggi, portando la sua testimonianza di sacerdote cattolico perseguitato e sopravvissuto al regime.

Nel corso dell’incontro è stata confermata l’intenzione di effettuare visite ufficiali in occasione del trentennale dell’avvio delle relazioni diplomatiche fra l’Ordine di Malta e l’Albania, anniversario che cadrà nel 2024. Nello stesso anno è stato fondato anche il Corpo di soccorso albanese, che nel febbraio 2021 ha ricevuto il premio “Madre Teresa”, come segno di riconoscimento del suo importante impegno a favore delle fasce più povere della popolazione. L’Ordine di Malta e l’Albania hanno firmato un accordo postale nel 2011 e un accordo di cooperazione nel 2016.