Ordre Souverain Militaire et
Hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem de
Rhodes et de Malte

Un pèlerinage gratifiant

09/10/2012

Bénévoles allemands et voyage de personnes handicapées à Rome

Plus d’un millier de personnes venant de toute l’Allemagne, dont 300 handicapés, ont voyagé à Rome dans le cadre d’un pèlerinage organisé par l’Ordre de Malte. Les participants, de tous âges, venaient de tous les milieux: depuis un homme de 96 ans jusqu’à un enfant d’un an à peine; il y avait même une grand-mère de 88 ans, une mère de 52 ans et sa fille de 17 ans appartenant à une même famille. Les personnes handicapées ont été prises en charge par des équipes de bénévoles et du personnel médical de Malteser Hilfsdienst, et le pèlerinage s’est très bien passé. Il s’agissait en effet du dixième du genre depuis 1981.

Un des points forts de ce voyage fut le discours du pape sur la place Saint-Pierre, quand le pape Benoît XVI a pris le temps de faire l’éloge des bénévoles, en disant « merci pour le travail important que vous faites, en particulier pour les personnes handicapées ». Les pèlerins ont pris part à de nombreuses activités différentes, dont la célébration d’une messe l’après-midi avec le cardinal Paul Josef Cordes dans la basilique Saint-Pierre, ainsi qu’une excursion à la plage.

Un autre moment des plus mémorables de la semaine fut un après-midi réservé à tout le pèlerinage dans les jardins de la Villa Magistrale de l’Ordre de Malte; où de nombreux pèlerins ont rencontré le Grand Maître Fra’ Matthew Festing qui les a accueillis. Faisant le tour de ses invités, il les a salué et a discuté avec eux après un chaleureux déjeuner au soleil.

Coordonner un si grand nombre de personnes dans 29 autocars n’est pas une tâche facile mais une escorte de motos enthousiaste, organisée par la police italienne, a grandement facilité la traversée de Rome et a fait sensation auprès des plus jeunes pèlerins.