Ordre Souverain Militaire et
Hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem de
Rhodes et de Malte

Le pèlerinage à Saint-Jacques-de-Compostelle

03/10/2022

Présents, le Lieutenant de Grand Maître, le Grand Commandeur et le Grand Hospitalier

“Je souhaite vous remercier un million de fois pour tout ce que vous faites pour moi et pour l’énorme travail accompli afin que tout se passe bien ! Dieu vous récompensera depuis le ciel !”. C’est avec ce message plein de joie et de reconnaissance qu’un jeune handicapé a voulu remercier les bénévoles espagnols du projet “El Camino sobre ruedas” (“Le chemin sur roues”), qui les ont accompagnés, lui et les autres jeunes en fauteuil roulant, le long du Chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle.

Le groupe de 22 personnes a quitté à pied le 26 septembre dernier la commune de Villar de Mazarife pour rejoindre, à travers un pèlerinage en sept étapes de 16 kilomètres chacune, la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle, où se trouvent les reliques de l’apôtre saint Jacques, dont la tombe fut découverte au début du IXe siècle.

Le Lieutenant de Grand Maître, Fra’ John Dunlap, le Grand Commandeur, Fra’ Emmanuel Rousseau, le Grand Hospitalier, Fra’ Alessandro de Franciscis, et Fra’ Roberto Viazzo, membre du Souverain Conseil, ont accompagné le groupe pour la dernière étape du pèlerinage organisé par l’Association espagnole de l’Ordre de Malte, de Monte do Gozo à la place de l’Obradoiro.

Samedi soir, une messe a été célébrée au monastère de San Martìn Pinario par l’évêque auxiliaire de Saint-Jacques, Don Francisco Jose Prieto. Le lendemain, le Lieutenant de Grand Maître a visité le Centre international pour l’accueil au Pèlerin où il a rencontré l’équipe de médecins et bénévoles qui servent au poste de premiers secours.
Enfin, dimanche, la “Messe du Pèlerin” a été célébrée par l’archevêque de Saint-Jacques-de-Compostelle, chapelain conventuel “ad honorem” de l’Association espagnole, Julián Barrio. Le Lieutenant de Grand Maître Fra’ John Dunlap a lu les invocations et les offrandes à l’apôtre. La messe a été suivie d’une rencontre entre l’archevêque et tous les pèlerins, 75 environ, dans le cloître de la cathédrale.

Le pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle est particulièrement cher à l’Ordre de Malte. Le long du “chemin”, se trouvent des auberges, des hôpitaux et des églises fondées par l’Ordre pour assister les pèlerins dès le XIe siècle quand les chevaliers arrivaient dans la péninsule ibérique. Aujourd’hui encore, l’Association espagnole de l’Ordre de Malte gère l’auberge de Cizur Menor à Pampelune et l’auberge de Villalcazar de Sirga, à Palencia, qui a été restructurée pour accueillir les pèlerins à mobilité réduite. En vertu d’un accord avec l’archevêché de Saint-Jacques-de-Compostelle, l’Ordre de Malte gère depuis 20 ans le poste de premiers secours de l’étape finale du “chemin”.

L’Année Sainte Compostellane, qui se célèbre chaque fois que le 25 juillet tombe un dimanche, a commencé en janvier 2021, mais a été étendue, sur décision du pape François, à tout 2022 en raison de la persistance de la pandémie. La Porte Sainte restera ouverte jusqu’au 31 décembre de cette année.